Le villes flottantes sont interdites à Venise mais quid des navires de moindre tonnage?


PAR GERARD BLANC

Dario Franceschini, le nouveau ministre italien de la culture, vient enfin d’obtenir l’interdiction aux grands bateaux de croisières d’entrer dans le centre historique de Venise, décision qui prendra effet le 1er août 2021. 

Ainsi donc, il ne sera plus possible à ces villes flottantes de polluer à outrance et de violer l’intimité des habitants de Venise en dépassant parfois du double de hauteur les petits immeubles traditionnels de la Cité des Doges.

La mesure concerne  les paquebots de plus de 180 mètres de long et de plus de 35 mètres de haut au-dessus de la ligne de flottaison, pour préserver le centre historique. Une grande victoire pour le ministre de la culture, mais aussi un sujet qui remet à l’ordre du jour les effets négatifs des grands bateaux de croisière dans le monde. 

Il est bon de souligner que la lagune vénitienne est une zone très riche sur le plan de la biodiversité, renfermant un écosystème complexe : milieu marin, près de la mer, milieu constitué d’eau douce, près de l’embouchure des fleuves et milieu intermédiaire d’eau plus ou moins saumâtre, d’où une flore et une faune spécifiques remarquables. Le développement économique a creusé des chenaux de grande profondeur (jusqu’à 15m) à l’intérieur de la lagune, afin de permettre aux bateaux à fort tonnage de remonter depuis la mer jusqu’au port maritime de Venise. Ces “autoroutes” marines, notamment lors des fortes marées, ont profondément déséquilibré l’écosystème fragile, provoquant des inondations de plus en plus fréquentes. Ce phénomène est connu sous le nom de « l’acqua alta ». Les mosaïques qui décorent le sol de la place Saint-Marc sont en grave danger de détérioration du fait de ces inondations. 

En 2015, d’importantes manifestations de rue témoignaient du  ras-le-bol des Vénitiens quant à l’intrusion de ces bateaux au cœur de leur ville et le phénomène d’envahissement de « touristes  d’un jour » qui n’apportaient même pas de rentrées pécuniaires pour les restaurants et les commerces locaux, hormis les magasins de souvenirs. Des pétitions avaient  été déposées. En janvier 2019, c’est une taxe qui avait été imposée aux  croisiéristes, laquelle, dans son principe, avait été bien accueillie par les Vénitiens, mais, semblerait-il, n’avait pas eu beaucoup d’effet. Cette récente décision va maintenant plus loin. 

Venise, bien, mais les autres ? Si les habitants de Venise sont arrivés à leurs fins avec l’appui de l’UNESCO, le problème n’est pas pour autant résolu, les bateaux de moindre tonnage étant encore tolérés. Et puis, Venise n’est pas, et de loin, le seul port à souffrir du problème des villes flottantes, surtout en matière de pollution. Cette prise de position gouvernementale italienne dans le cas du port de Venise servira-t-elle de levier à bien d’autres escales qui subissent le même sort en Méditerranée comme ailleurs dans le monde? Une enquête de la chaîne britannique Channel 4, pour laquelle des capteurs mesurant la qualité de l’air avaient été installés sur l’Oceana, un bateau de la compagnie P&O Cruises, avait conclu que ce navire émettait autant de particules très fines que 1 million de voitures. À Dubrovnik, ce sont, certains jours, 7 bateaux de croisière qui accostent ou mouillent au large en même temps. Telles sont à peu près les mêmes constatations dans les ports de La Valette, Katakolon, Mykonos, Santorin, Toulon, Marseille, Monaco, Barcelone, Bodrum, Kusadasi, et bien d’autres encore qui souffrent de la destruction de leurs écosystèmes et de l’invasion par des hordes de visiteurs éphémères. Souhaitons que l’embargo de Venise aboutisse à une prise de conscience et une jurisprudence, ne serait-ce qu’au niveau européen.

Je pars

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